Schnauzer

Schnauzer
© Elevage de la Rose d'Elouan

Il existe trois variétés de Schnauzer : le Schnauzer géant (de 60 à 70 cm pour un poids d'environ 33 kg), le Schnauzer moyen (de 45 à 50 cm pour un poids moyen de 14,8 kg) et le Schnauzer nain (de 30 à 35 cm pour un poids allant de 5 à 8 kg). Le Schnauzer moyen serait la plus ancienne variété et, grâce à de nombreux croisements, serait à l'origine des deux autres. Les trois possèdent les mêmes caractéristiques psychologiques et physiques excepté leur taille. Il semblerait que le Schnauzer moyen ait le plus fort caractère. Il s'agit d'un chien de taille moyenne, robuste, plus ramassé qu'élancé, au poil dur. La couleur de sa robe peut être uniformément noire ou « poivre et sel ».

Origine : Malgré une incertitude concernant les ancêtres du Schnauzer, nous savons qu'il est originaire du sud de l'Allemagne et qu'il est né vers le XIVe siècle. Certains pensent qu'il serait issu du Beaver du Moyen-âge, du Schafer Pudel, du Pinscher allemand à poil dur ou encore du Bouvier des Flandres. A ses débuts, il servait de chien de troupeau, d'écurie, de granges ou de ratier. On lui attribua de nombreux noms tels Pinscher à poil dur ou Griffon d'écurie avant d'avoir l'appellation de Schnauzer. Ce nom proviendrait de Schnauze (« museau » et Schnauzbart (« moustache en guidon ») en Allemand. Il a été représenté à de nombreuses reprises notamment par Rembrandt (XVIIe siècle) et Dürer (XVe siècle). De nos jours, le Schnauzer est utilisé comme chien de garde, de défense, de pistage et/ou de compagnie.

Classification : Groupe 2/Section 1 : chiens de type Pinscher et de type Schnauzer

Comportement : Robuste, enjoué et vif, le Schnauzer est aussi vif, prudent et aime pouvoir se dépenser. Affectueux et attachant, il est aussi un excellent chien de compagnie qui témoignera son affection aussi bien avec ses maîtres qu'avec les enfants. Ses nombreuses qualités lui permettent d'être aussi un très bon chien de garde. Très intelligent, il doit être éduqué dès son plus jeune âge pour être équilibré.

Santé : Très résistant aux basses et hautes températures ainsi qu'aux intempéries, le Schnauzer n'est pas sujet à une santé délicate et son espérance de vie est d'environ 13 ans.

Alimentation : L'alimentation des chiens est à adapter par rapport aux activités physiques qu'ils effectuent. En effet, contrairement aux chats, ils peuvent avoir tendance à prendre du poids facilement. Leur alimentation est essentielle pour les maintenir en bonne santé. Principalement carnivores, les chiens ont des besoins nutritionnels spécifiques qui doivent contenir des glucides (sucres et amidons), des lipides (acides gras essentiels), des protéines, des minéraux et des vitamines. L'alimentation dite « cuisine maison » est déconseillée pour les néophytes car le chien risquerait d'avoir des carences mais aussi une accoutumance à cette alimentation. Les repas sont à répartir dans la journée. Le chocolat à bannir de son alimentation car il contient de la théobromine, molécule toxique pour l'animal.

Reproduction : La maturité sexuelle chez le mâle comme chez la femelle débute vers l'âge de six mois et dure jusqu'à la fin de leur vie même si leur fertilité peut diminuer avec l'âge. Il est préférable d'attendre l'âge de un an avant de les laisser se reproduire. Les mâles peuvent se reproduire tout au long de l'année alors que les femelles doivent attendre l'étape de l'oestrus pendant leurs « chaleurs » (étape accompagnée d'un écoulement vaginal sanglant éclairci et pendant laquelle la chienne acceptera l'accouplement). L'accouplement dure une vingtaine de minutes en moyenne. La durée de la gestation est d'environ 63 jours. Le nombre de chiots par portée varie entre 2 et 12. Il est important de souligner que tous ces éléments peuvent varier pour chaque race de chiens, il s'agit ici de données moyennes.

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