Golden retriever

Golden Retriever
© Karine Bénéteau

Très populaire dans les pays anglo-saxons particulièrement, le Golden retriever mesure entre 56 et 61 cm pour les mâles avec un poids allant de 29 à 34 kg. Les femelles mesurent entre 51 et 56 cm pour un poids allant de 25 à 30kg. Son poil de couleur allant de l'or à crème peut être plat ou ondulé et son sous-poil est épais et imperméable. Ses yeux sont marron foncé, de taille moyenne, bien écartés, avec des bords de paupières foncés. Ses oreilles sont de taille moyenne, retombantes et attachées à hauteur des yeux. Sa queue est portée à hauteur du dos, arrive jusqu'au jarret et ne doit pas s'incurver à l'extrémité. Il est important de préciser de bien choisir son éleveur ayant une bonne réputation car certains chiens peuvent avoir un caractère désagréable.

Origine : Les origines du Golden Retriever sont incertaines et sont faites de légendes. L'une d'entre-elles raconte qu'en 1858, Lord Tweedmouth fut impressionné par le numéro de cirque réalisé par huit Bergers du Caucase et les acheta au propriétaire. Par la suite, il ne garda des portées que les chiots à la robe "golden" (dorée). D'autres pensent que cette race est un croisement entre un Retriever jaune, un Water Spaniel, puis, par la suite entre un Setter irlandais, un Chien de Saint-Hubert et certains Retrievers noirs.

Classification : Groupe 8/Section 1 : Rapporteurs de gibiers

Comportement : Le Golden retriever est un compagnon idéal pour un chasseur mais également pour une famille. Il est doux et constant et s'entend aussi bien avec les enfants qu'avec les personnes âgées. C'est un chien très fidèle et très affectueux. Il recherche constamment la compagnie humaine car il se considère comme un membre à part entière de la famille. Obéissant, il aime se rendre utile et participe à toutes les activités possibles. Il faut lui proposer du jeu et de l'exercice car ce chien a une tendance à l'embonpoint ; les baignades lui plaisent tout particulièrement. S'il manque de contacts réguliers avec les hommes, il peut devenir hostile.

Santé : Le Golden Retriever est un chien robuste dont l'espérance de vie est d'une douzaine d'années. Même si sa robe est imperméable, veillez tout de même à bien sécher sa queue lorsqu'il sort de l'eau car sinon, il risque de souffrir de la "broken tail" (queue cassée), contraction musculaire douloureuse qui amène l'animal à mal porter sa queue, justement comme si elle était cassée. Surveillez également ses yeux car le Golden Retriever est enclin à des infections oculaires.

Alimentation : L'alimentation des chiens est à adapter par rapport aux activités physiques qu'ils effectuent. En effet, contrairement aux chats, ils peuvent avoir tendance à prendre du poids facilement. Leur alimentation est essentielle pour les maintenir en bonne santé. Principalement carnivores, les chiens ont des besoins nutritionnels spécifiques qui doivent contenir des glucides (sucres et amidons), des lipides (acides gras essentiels), des protéines, des minéraux et des vitamines. L'alimentation dite « cuisine maison » est déconseillée pour les néophytes car le chien risquerait d'avoir des carences mais aussi une accoutumance à cette alimentation. Les repas sont à répartir dans la journée. Le chocolat à bannir de son alimentation car il contient de la théobromine, molécule toxique pour l'animal.

Reproduction : La maturité sexuelle chez le mâle comme chez la femelle débute vers l'âge de six mois et dure jusqu'à la fin de leur vie même si leur fertilité peut diminuer avec l'âge. Il est préférable d'attendre l'âge de un an avant de les laisser se reproduire. Les mâles peuvent se reproduire tout au long de l'année alors que les femelles doivent attendre l'étape de l'oestrus pendant leurs « chaleurs » (étape accompagnée d'un écoulement vaginal sanglant éclairci et pendant laquelle la chienne acceptera l'accouplement). L'accouplement dure une vingtaine de minutes en moyenne. La durée de la gestation est d'environ 63 jours. Le nombre de chiots par portée varie entre 2 et 12. Il est important de souligner que tous ces éléments peuvent varier pour chaque race de chiens, il s'agit ici de données moyennes.

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