Epagneul

Epagneul
© Pascale Josse

Réputé pour ses talents de chasseur, l'épagneul breton mesure environ 49 cm pour les mâles et 48cm pour les femelles. Son poids varie entre 13,5 et 18 kg. Son poil est fin, dense et plat, il peut être ondulé mais jamais bouclé, légèrement ondulé sur les pattes. Plusieurs couleurs lui sont admises telles que le blanc et orange, le blanc et marron, le blanc et noir, tricolore ou enfin rouanné avec l'une de ces couleurs.

Origine : Comme son nom l'indique, l'Epagneul breton est originaire du centre de la Bretagne. Il aurait pour ancêtre l'ancien Agasse, race importée par les Celtes. Au début du XXe siècle, il a été amélioré par de nombreux croisements et il est aujourd'hui apprécié dans le monde entier, notamment aux Etats-Unis

Classification : Groupe 7/Section 1 : Chiens d'arrêt continentaux

Comportement : En tant que chien de chasse, l'Epagneul est spécialisé dans la chasse aux canards mais peut être utilisé pour d'autres gibiers. Il est très rapide, excellent dans la recherche, a un sens olfactif très développé et une bonne tenue d'arrêt. Mais c'est également un très bon chien de compagnie, qui s'adapte facilement à tous les milieux. Il est doux, intelligent et joueur, mais saura se faire discret et ne monopolisera pas l'attention s'il sent que ce n'est pas le moment. Il s'adapte à la ville mais il ne faut pas oublier que c'est un chien de chasse et qu'il a donc besoin de se dépenser pour exprimer son instinct de chasseur.

Santé : Son espérance de vie est d'environ 12 ans. C'est un chien robuste qui ne demande pas de soins particuliers si ce n'est un contrôle régulier de ses oreilles qui auront tendance à s'infecter rapidement en présence de corps étrangers.

Alimentation : L'alimentation des chiens est à adapter par rapport aux activités physiques qu'ils effectuent. En effet, contrairement aux chats, ils peuvent avoir tendance à prendre du poids facilement. Leur alimentation est essentielle pour les maintenir en bonne santé. Principalement carnivores, les chiens ont des besoins nutritionnels spécifiques qui doivent contenir des glucides (sucres et amidons), des lipides (acides gras essentiels), des protéines, des minéraux et des vitamines. L'alimentation dite « cuisine maison » est déconseillée pour les néophytes car le chien risquerait d'avoir des carences mais aussi une accoutumance à cette alimentation. Les repas sont à répartir dans la journée. Le chocolat à bannir de son alimentation car il contient de la théobromine, molécule toxique pour l'animal. Préférez les croquettes pour l'Epagneul et adaptez la ration à son âge et surtout à son rythme de vie. Il aura tendance à l'embonpoint s'il vit en ville et qu'il se dépense peu.

Reproduction : La maturité sexuelle chez le mâle comme chez la femelle débute vers l'âge de six mois et dure jusqu'à la fin de leur vie même si leur fertilité peut diminuer avec l'âge. Il est préférable d'attendre l'âge de un an avant de les laisser se reproduire. Les mâles peuvent se reproduire tout au long de l'année alors que les femelles doivent attendre l'étape de l'oestrus pendant leurs « chaleurs » (étape accompagnée d'un écoulement vaginal sanglant éclairci et pendant laquelle la chienne acceptera l'accouplement). L'accouplement dure une vingtaine de minutes en moyenne. La durée de la gestation est d'environ 63 jours. Le nombre de chiots par portée varie entre 2 et 12. Il est important de souligner que tous ces éléments peuvent varier pour chaque race de chiens, il s'agit ici de données moyennes.

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