Arabie saoudite : les femmes (enfin) autorisées à conduire

Alors que l'Arabie saoudite était le seul pays au monde à interdire aux femmes de prendre le volant, le roi Salmane a signé un décret leur permettant de conduire. Un virage inattendu, mais résolument bienvenu.

Arabie saoudite : les femmes (enfin) autorisées à conduire
© Hasan Jamali/AP/SIPA

C'est une avancée majeure pour les Saoudiennes. Elles sont enfin autorisées à conduire sans la présence de leur tuteur légal, et pourront même passer leur permis sans l'accord de ce dernier. Le décret royal, signé par le roi Salman mardi 26 septembre, entrera en vigueur dès le mois de juin 2018.

Le royaume ultraconservateur était la dernière nation sur la planète à interdire aux femmes de conduire une voiture. Si bien que certaines Saoudiennes bravaient l'autorité en s'affichant au volant sur les réseaux sociaux, afin d'alerter l'opinion publique et protester contre cette interdiction moyenâgeuse, quitte à se faire arrêter.

Pourquoi ce revirement révolutionnaire de la part du gouvernement ? A en croire l'analyse du spécialiste du Moyen-Orient Georges Malbrunot dans les colonnes du Figaro, il s'agirait d'une stratégie politique qui permettrait au prince héritier Mohammed Bin Salman de ne pas se mettre à dos ses alliés occidentaux, alors même qu'il vient d'emprisonner des opposants. Cet assouplissement s'inscrit également dans le plan de réformes économiques et sociales prévu pour 2030 qui devrait permettre à la monarchie absolue de se moderniser et de sortir de sa dépendance au pétrole.

Samedi 23 septembre, à l'occasion de la fête nationale, les Saoudiennes ont pu pour la première fois pénétrer dans le stade de Riyad, qui leur était jusqu'à lors interdit, en raison de la règle de séparation des genres dans les espaces publics. Deux petits pas en avant, à quelques jours d'intervalles, donc. Si le royaume du Golfe tente de redorer son blason, notamment en levant quelques interdictions faites aux femmes, il convient de rappeler que la Charia y est appliquée et que les Saoudiennes restent soumises à la tutelle d'un homme lorsqu'il s'agit de voyager ou faire leurs études.

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