Elizabeth II : Happy birthday Votre Majesté ! [PHOTOS]

Elizabeth II fête ses 91 ans et impressionne par sa vitalité après 65 années de règne, un jubilé de saphir qu'elle a fêté en février. Cette endurance contribue à sa popularité aujourd'hui au zénith. Revivez, en images, les temps forts de l'existence trépidante de la reine d'Angleterre.

Née à Londres le 21 avril 1926, Sa Majesté la rien Elisabethh II a pris l'habitude de fêter son anniversaire en deux temps: en privé le jour J, puis lors d'une cérémonie officielle au mois de juin, selon une tradition séculaire destinée à échapper aux caprices de la météo (Une légende veut que la pluie tombe souvent au Royaume-Uni).
Eliza­beth, Alexan­dra, Mary Windsor est le premier enfant du duc et de la duchesse d'York, la petite-fille du roi Georges V et de la reine Mary. Son destin bascule lorsque son oncle, le roi Edouard VIII, renonce au trône pour épou­ser Wallis Simp­son, faisant d'elle la nouvelle prin­cesse héri­tière du royaume.
Tombée folle­ment in love du prince de Grèce et de Dane­mark à l'âge de 13 ans, Sa Majesté n'a, au dire de ses copines, jamais posé les yeux sur un autre homme. Le duc d'Edim­bourg (qui aura 95 ans en juin) est son meilleur ami, son plus fidèle allié, le seul, selon ses mots, à la trai­ter "comme un être humain normal".
En avril 1942, la prin­cesse Eliza­beth se voit nommée, le jour de son 16e anni­ver­saire, colo­nel en chef des Gardes Grena­diers. Deux ans plus tard, elle s'enrôle dans l'Auxi­liary Terri­to­rial Service comme appren­tie conduc­trice d'ambu­lances et de camions mili­taires. Elle est main­te­nant recon­nue comme "le seul chef d'État au monde ayant porté l'uni­forme en 39–45…"
Instituée le 6 février 1952 à l'âge de 25 ans, (couronnée le 2 juin 1953) la reine Elizabeth II a battu le record de longévité détenu par sa trisaïeule Victoria qui régna entre 1837 et 1901. Seul le roi de Thaïlande (Rama IX), décédé le 13 octobre 2016, est restée sur le trône plus longtemps qu'elle : 69 ans !

Et Sa Majesté fait toujours l'una­ni­mité. Si, en 2001, un Britannique sur trois souhaitait la voir abdiquer, ce chiffre est tombé avec le temps à un sur cinq, selon un sondage Ipsos MORI. "La reine est extrêmement populaire, en raison de sa personnalité et son travail", explique le Professeur Roger Mortimore, du King's College. "Elle a réussi à faire en sorte que l'institution reste populaire (…) et  la monarchie est promise à un avenir radieux", bien que glissant petit à petit vers la gérontocratie, le prince Charles, premier héritier dans l'ordre de succession, ayant lui-même 68 ans.
Cavalière émérite, arrière-grand-mère, férue de canidés, Lilibet a promené 62 chiens, vu défiler 13 Premiers ministres, 7 papes, autant d'archevêques de Canterbury et fréquenté neuf président français.. Fidèle à son "serment du Cap", proféré à l'occasion de son 21e anniversaire, elle consacre sa vie, "qu'elle soit longue ou brève", au service de ses sujets, observe une indéfectible neutralité politique, conti­nue d'as­su­rer récep­tions, apparitions publiques et dépla­ce­ments offi­ciels à un rythme effréné (393 engagements officiels en 2014 à 341 en 2015 et 332 en 2016)... Toujours bon pied bon oeil, la reine ? Il y a moins d'un mois, la presse a rivalisé de superlatifs pour commenter une série de photos la montrant, sur le dos d'un cheval, à Windsor, sans bombe, avec un simple foulard noué sur la tête....

Plus encore, Elizabeth II s'affirme même comme l'un des derniers facteurs de cohésion dans un Royaume-Uni miné par les régionalismes et profondément divisé depuis le vote pour le Brexit.

Ironie du sort, les services du proto­cole préparent activement les funé­railles royales, des obsèques orga­ni­sées sous le nom de code "London Bridge" dont la reine elle-même chapeau­terait tous les détails avec minu­tie… God save the Queen !