L'école maternelle, obligatoire dès 3 ans à la rentrée 2019

A l'occasion de l'ouverture des Assises de l'école maternelle, Emmanuel Macron a annoncé sa volonté de rendre la scolarisation obligatoire dès l'âge de 3 ans, contre 6 ans actuellement.

L'école maternelle, obligatoire dès 3 ans à la rentrée 2019
© Oksana Kuzmina-123rf

Après le dédoublement des classes de CP dans les zones défavorisées, les devoirs faits en classes, le retour de la dictée, la réforme du baccalauréat... Le gouvernement s'attaque désormais à l'école maternelle, qui accueille en France plus de 2,5 millions d'élèves, dont 788 070 élèves âgés de 3 ans.. A l'occasion des Assises de l'école maternelle qui se déroulent ce 27 et 28 mars au Centre national des arts et métiers à Paris, Emmanuel Macron a annoncé sa volonté de rendre obligatoire la scolarisation des enfants dès l'âge de 3 ans, au lieu de 6 ans actuellement. "L'école maternelle n'occupe pas toute la place qu'elle devrait occuper. Elle est et sera davantage un moment fondateur de notre parcours scolaire. J'ai décidé de rendre obligatoire l'école maternelle et de baisser de 6 ans à 3 ans son inscription dès la rentrée 2019". 

Réduire les inégalités. Cette mesure devrait concerner environ 26 000 enfants, puisque près de 97 % des tout-petits sont déjà scolarisés à cet âge. Pour autant, de nombreuses inégalités perdurent, notamment dans les quartiers défavorisés, lorsque l'un des parents (ou les deux) ne travaillent pas. "Il faut cesser de considérer l'école maternelle comme une option. Et parce qu'elle n'est pas obligatoire ni pleinement reconnue, ce chiffre couvre des inégalités réelles" a déclaré le Président de la République, qui souhaite "corriger ce différentiel qui n'est plus acceptable". Par ailleurs, ces inégalités sociales reflètent une autre inégalité : celle du langage, qui est pourtant la clé de tout apprentissage. "En moyenne, un enfant de milieu défavorisé aura entendu 30 millions de mots de moins qu'un enfant issu milieu favorisé", précise Emmanuel Macron lors de son discours. "Prévenir le décrochage demande d'agir au plus tôt. De nombreux spécialistes ont d'ailleurs démontré que les enfants de 3 à 6 ans avaient plus de facilité à assimiler le langage", précise-t-il. Le ministère de l'Education nationale précise même que "80% des décrocheurs du système scolaire, c'est-à-dire ceux qui le quitteront à 16 ans sans savoir bien lire, écrire, compter, sont déjà en difficulté au CP".

Enfin, l'école maternelle est aussi le lieu où se créent les liens affectifs et l'attachement aux autres. "Nous voulons créer une école de la bienveillance, ou le cognitif et l'affectif se complètent", a-t-il ajouté. Pour l'heure, cette mesure doit passer par une loi avant que soit rendue obligatoire l'école maternelle dès 3 ans.

L'école maternelle dans les pays européens. L'Union européenne et l'OCDE proposent deux structures séparées en fonction de l'âge de l'enfant : l'une avant 3 ans, l'autre de 3 à 6 ans. Comme en France, l'âge du début de la scolarisation obligatoire débute à 6 ans en Allemagne, en Autriche, en Belgique, au Danemark, en Finlande, en Italie, et en Suède. C'est au Luxembourg et en Suisse que les enfants sont les plus jeunes à être scolarisés de manière obligatoire, à l'âge de 4 ans. 

Le pré-élémentaire en Europe © Ministère de l'Education
Rappelons que l'enseignement primaire obligatoire (de 6 à 13 ans) a été instauré par la loi Ferry le 28 mars 1882. Depuis, l'âge de l'instruction a été modifié deux fois, en étant allongé à 14 ans (loi du 9 août 1936 initiée par Jean Zay), puis le 6 janvier 1959 par Charles de Gaulle, qui avait allongé une nouvelle fois la scolarisation jusqu'à l'âge de 16 ans.

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