Comment bien porter son cartable pour éviter le mal de dos ?

Le poids du cartable peut avoir des conséquences sur le dos des enfants, surtout s'ils ne le portent pas correctement. La rentrée des classes est donc l'occasion de leur apprendre les bonnes postures. Conseils.

© Wavebreak Media Ltd - 123rf

Livres, classeurs, cahiers, fournitures scolaires... Les enfants en ont plein le dos ! Parfois même, les cartables semblent plus gros que les petits écoliers. En effet, le poids moyen d'un cartable pour un élève de CM2, de sixième et de cinquième représente environ 8,5 kg, ce qui correspond environ à 20 % de son poids, alors qu'il ne devrait pas dépasser les 10 %. Pourtant, les conséquences sur le dos des enfants sont indéniables et peuvent perdurer jusqu'à l'âge adulte. Alors qu'ils sont encore en pleine croissance, il est essentiel de leur apprendre les bonnes postures.

Alléger le poids du cartable 

Afin d'alléger le poids des cartables, le ministère de l'Education nationale a publié une liste modèle de fournitures pour la rentrée 2016. Mais cela ne suffit pas. 

  • Lors de l'achat du cartable, optez pour un modèle léger. Il doit être adapté à l'âge de l'enfant, à son niveau scolaire et à sa morphologie mais aussi pratique et facile à manipuler. La plupart des cartables sont dotés de bretelles larges, rembourrées et ajustées, d'un dos renforcé ou d'une ceinture pour la taille.
  • Chaque soir, vérifiez que votre enfant n'emporte pas avec lui des livres ou des cahiers qui ne lui serviront pas le lendemain. Apprenez-lui à prendre l'essentiel et à préparer son cartable quotidiennement afin de ne pas le surcharger. 
  • Placez les livres les plus lourds au centre du cartable et le plus proche du dos afin de bien répartir la charge pour l'enfant. 

Comment porter son cartable ? 

Apprendre à votre enfant à bien porter son cartable, c'est lui éviter les douleurs au niveau du dos. Avant de porter son sac sur les épaules ou de le poser à terre, l'enfant doit fléchir les deux genoux autant que possible et soulever la charge au plus près du corps. "Pencher le buste en gardant les jambes tendues est mauvais pour le dos", rappelle le ministère de l'Education nationale. Il est également important de porter son cartable avec les deux bandoulières sur les épaules pour bien répartir le poids sur le dos. Les jeunes ont parfois tendance à porter leur sac d'un seul côté, ce qui entraîne des risques pour le dos puisque le poids est inégalement réparti.

Que penser des cartables trolley ?

Certains parents optent pour des cartables à roulettes pour leurs enfants. Ils semblent utiles lorsque l'enfant parcourt une longue distance pour se rendre à l'école. Mais il s'agit "d'une fausse bonne idée et d'un effet de mode", précise Liliana Moyano, présidente nationale de la Fédération des Conseils de Parents d'Elèves (FCPE). En effet, les écoliers ont tendance à tirer la charge d'un même côté en provoquant une torsion au niveau du dos. Et lorsqu'ils doivent monter ou descendre les escaliers, c'est à bout de bras qu'ils soulèvent le poids de leur cartable.  

Une campagne contre le mal de dos

La FCPE recommande la mise en place de semaines plus équilibrées de manière à ce que les élèves n'aient pas plusieurs livres à porter chaque jour. Elle préconise également l'achat de plusieurs petits cahiers pour les fournitures scolaires, à acheter au cours de l'année, plutôt qu'un gros cahier de 120 pages. "L'idéal serait de mettre en place des casiers au sein des établissements scolaires afin que les enfants puissent laisser sur place le contenu de leur cartable. Mais le manque d'espace et de moyens ne permet pas encore d'aboutir à ce dispositif", regrette Liliana Moyano. La Fédération compte renouveler, d'ici la fin de l'année, sa précédente campagne contre le mal de dos qui avait été lancée en 2013. Des kinésithérapeutes participant à cette opération offraient 15 jours de visites gratuites à travers toute la France pour conseiller et sensibiliser les parents et les pouvoirs publics. "Il s'agit de faire prendre conscience de ce problème de santé publique", précise la présidente. Elle rappelle enfin que le poids du cartable n'est pas le seul responsable du mal de dos chez l'enfant. "Les écoliers passent trop de temps assis, et leur posture sur la chaise n'est pas non plus optimale", ajoute-t-elle.

Lire aussi