L'Unicef s'engage pour "que tous les bébés nés en 2018 voient 2100"

En France, plus de 2 000 enfants sont nés le lundi 1er janvier 2018. L'Unicef profite de ce recensement pour sensibiliser les pays du monde entier à la mortalité néonatale et propose des actions pour améliorer la santé des nouveaux-nés.

L'Unicef s'engage pour "que tous les bébés nés en 2018 voient 2100"
© Famveldman - 123RF

D'après les estimations de l'Unicef (Fonds des Nations Unies pour l'Enfance), 2 081 enfants ont vu le jour le 1er janvier 2018, ce qui représente 0,53 % des 385 793 nourrissons nés dans le monde pendant ces 24 heures. - A noter que le tout premier bébé à voir 2018 est né sur l'île Christmas, située dans l'archipel des Kiribati (Pacifique Sud) - Toutefois, parmi ces nouveaux-nés, "certains n'ont malheureusement pas survécu à leur premier jour de vie", indique l'Unicef avant de rappeler qu'en 2016, 2 600 bébés sont morts, chaque jour, dans les 24 heures suivant leur naissance et environ deux millions de nourrissons n'ont pas survécu à leur première semaine de vie. Pourtant, "80 % d'entre eux sont décédés de causes qui auraient pu être évitées ou traitées comme la prématurité, les complications lors de l'accouchement ou encore les infections comme la septicémie ou la pneunomie", déplore le Fond des Nations unies.
A travers une campagne mondiale qui verra le jour début février, l'Unicef s'engage à améliorer la survie infantile en apportant "des solutions de santé abordables et de qualité pour chaque mère et chaque nouveau-né". Ces soins appropriés incluent l'approvisionnement continu en eau et en électricité des établissements de santé, l'assistance qualifiée à la naissance, la désinfection du cordon ombilical, l'allaitement dans la première heure suivant la naissance ou encore la pratique du peau à peau entre la mère et l'enfant. "Nous appelons l'ensemble des gouvernements et nos partenaires à rejoindre notre action qui vise à sauver la vie de millions d'enfants au moyen de solutions éprouvées et peu onéreuses", assure Sébastien Lyon, directeur général d'Unicef France. L'objectif ? "Que les bébés qui naissent en 2018 voient l'an le XXIIe siècle" !

La mortalité infantile baisse depuis 20 ans. Si le nombre de décès chez les enfants de moins de 5 ans a été réduit de moitié depuis deux décennies (5,6 millions de décès en 2016 contre 12.7 millions en 1990, selon les données de l'Unicef), la mortalité néonatale est loin de connaître les mêmes progrès : la proportion de nouveaux-nés décédés avant leur 28e jour constitue encore 46 % des décès d'enfants de moins de 5 ans. Si en Europe et particulièrement en France, la situation est un peu moins sombre, elle reste extrêmement préoccupante dans certains pays d'Asie ou d'Afrique comme en Afghanistan, au Mali, en Somalie ou au Niger. 

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