Les hôtels d'exception distingués Palace en France

Depuis 2011, certains établissements d'exception en France peuvent obtenir la distinction d’hôtel "Palace", la plus haute des catégories hôtelières. Mais quels sont ces palaces français ? Sur quels critères se base ce titre ?

© Plaza Athénée

Ils étaient dix-neuf et sont désormais vingt-trois depuis novembre 2016. Ils ont été choisis pour représenter l'image d'excellence et de raffinement ultime de la France, mais aussi de participer à l'attractivité du territoire français et au rayonnement de sa culture à travers le monde : ce sont les hôtels dits "Palaces". Et n'est pas Palace qui veut... 
Atout France, l'Agence de développement touristique en France, est l'organisme à l'origine de la création de cette distinction, le 5 mai 2011, et chargé de la remettre pour une durée de cinq ans (ou de la retirer) aux établissements, après une minutieuse étude comportant moult critères à remplir. Mise à jour régulièrement, la liste a pu exceptionnellement s'enrichir de sept nouveaux établissements en 2016 (trois en juillet, puis quatre en novembre).

Evidemment la première règle est que, pour être classé "Palace", un hôtel doit évidemment avoir obtenu ses 5 étoiles (remises, elles aussi, sous réserve de nombreuses conditions à remplir) - catégorie hôtelière prestigieuse venant juste en dessous de la catégorie "Palace", selon la loi du 22 juillet 2009. Comme l'explique Atout France sur son site, La distinction "Palace" est attribuée à l'issue de deux phases dont le déroulé est scrupuleux et minutieux.
La première est appelée "phase d'instruction" et menée directement par Atout France. Elle repose sur des critères objectifs d'éligibilité dont, entres autres, les fameuses 5 étoiles, mais aussi l'existence d'un espace de remise en forme, d'un spa, d'une équipe polyglotte, d'un service de conciergerie et de bien d'autres services assurant à ces clients un faste ultime.
La seconde, la "phase d'analyse", est réalisée par une commission, constituée de personnes hautement qualifiées de la profession, qui émet un jugement éclairé concernant, par exemple, la localisation de l'hôtel, son esthétique, l'histoire de ses lieux, son restaurant gastronomique, l'implication de ses équipes et même sa politique de respect de l'environnement.
Pour ce qui est des établissements de l’hôtellerie de luxe qui sont, en 2016, distingués "Palace", on en trouve vingt-trois dispatchés aux quatre coins de l'Hexagone (ou presque). Evidemment, certaines villes comptent plusieurs d'entre eux et prennent haut la main les premières places des villes regroupant le plus d'hôtels de luxe sur le territoire français. Ainsi, Paris, en bonne capitale, ne compte pas moins de dix Palaces et, pour ce qui est de Courchevel, la station de ski haut standing de Savoie, elle détient trois hôtels classés "Palace".
Reste à savoir si des hôtels jusque-là 5 étoiles, comme le Ritz, tout juste réouvert au public, et le Crillon, encore en rénovation, dont la notoriété et la qualité ne sont plus à faire, prendront prochainement, le statut de Palace...

Voici la liste exhaustive des vingt-trois établissements français distingués Palace en 2016 :

  • Le Four Seasons Hotel George V - Paris
  • Le Bristol - Paris
  • Le Meurice - Paris
  • Le Park Hyatt Paris Vendôme - Paris
  • Le Plaza Athénée - Paris
  • Le Royal Monceau - Paris
  • Le Mandarin Oriental - Paris
  • Le Shangri-La - Paris
  • Les Airelles - Courchevel
  • Le Cheval Blanc - Courchevel
  • Le K2 - Courchevel
  • Le Byblos - Saint-Tropez
  • Le Château de la Messardière - Saint-Tropez
  • La Réserve - Ramatuelle
  • Le Grand-Hôtel du Cap-Ferrat - Saint-Jean-Cap-Ferrat
  • Hôtel du Palais - Biarritz
  • The Peninsula - Paris (depuis juillet 2016)
  • Cheval Blanc St-Barth Isle de France – Saint-Barthélemy (depuis juillet 2016)
  • Hôtel du Cap Eden Roc - Antibes (depuis juillet 2016)
  • Le Royal Évian - Évian-les-Bains (depuis novembre 2016)
  • La Bastide de Gordes - Gordes (depuis novembre 2016)
  • La Réserve Paris - Paris (depuis novembre 2016)
  • Les Sources de Caudalie - Martillac (depuis novembre 2016) 
Hôtel-Palace Le Meurice à Paris
Hôtel-Palace Le Bristol à Paris
Hôtel-Palace Le Royal Monceau Raffles à Paris