L'oeil photographique de Félix Vallotton au Grand Palais

Une grande rétrospective riche de 170 oeuvres permet de découvrir jusqu'au 20 janvier le peintre, illustrateur, graveur et écrivain Félix Vallotton. Cette première exposition organisée par un musée national parisien dévoile la modernité de l'oeuvre de ce peintre presque tombé dans l'oubli.

Contemporain et ami des nabis Bonnard et Vuillard, Félix Vallotton excelle d'abord dans les arts de la gravure et de l'illustration. Son habileté et son amour de la ligne parfaite lui permettent d'explorer puis d'exprimer au plus juste les sentiments qui traversent ses personnages. Puis il s'intéresse à la peinture. Son regard souvent acerbe sur le quotidien de la bourgeoisie offre de nouveaux angles au regard du public. Des percées lumineuses inédites et un regard froid, terriblement graphique, presque cynique, largement retranscrit par une palette de teintes froides qui déshabille souvent à leur désavantage les corps nus. D'ailleurs, peu importe puisque les sujets ne sont pas les acteurs majeurs des toiles du Maître. Guy Cogeval, Président des musées d'Orsay et l'Orangerie, nous le confirme"les fauteuils et les canapés tiennent plus de place que les hommes et les femmes eux-mêmes. Les personnages semblent toujours naufragés dans leurs meubles". Et c'est souvent un sentiment perplexe que l'on ressent lorsqu'il introduit des allusions scabreuses dans ses tableaux de nus ou lorsqu'il pose un regard étonnant comme sur sa toile La Blanche et la Noire. Ce tableau présente la servante noire dans une pose plutôt dominatrice face à sa maîtresse dénudée et offerte à son regard….Félix Vallotton a tenté également de se mesurer aux grands thèmes mythologiques avec cependant moins de succès (trop d'extravagance qui vire au ridicule).  Ce que l'on retiendra donc de cette belle exposition sera cet oeil photographique intense qui donne à sa peinture une grande modernité



Félix VallottonLa Blanche et la Noire1913huile sur toile, 114 x 147 cmWinterthour, Fondation Hahnloser/Jäggli, Villa Flora© Fondation Hahnloser/Jaeggli, Winterthour

Félix VallottonIntérieur avec femme en rouge de dos1903huile sur toile, 93 x 71 cmZurich, Kunsthaus Zürich, legs Hans Naef© Kunsthaus Zurich 2013 / droits réservés
Pour aller plus loin :         Couverture du catalogue ©RMN-Grand Palais, Paris 2013        Catalogue d'exposition, 288 pages, 250 illustrations - coédition RMN-Grand     Palais/Musée d'Orsay - diffusion Flammarion         45 euros en librairie