Saint bernard

Saint Bernard
© Elisabeth Chevalier

Le Saint-Bernard est une race de grand chien de montagne, que l'on dresse souvent comme chien de recherche, en avalanche notamment. Sa taille varie entre 70 et 90 cm pour les mâles, avec un poids de 55 à 80 kg, et, de 65 à 80 cm pour les femelles, avec un poids de 51 à 72 kg. Il existe certains Saint-Bernard à poil court (dense, brillant et dur) et d'autres à poil long (légèrement ondulé et de longueur moyenne).

Origine : Le Saint-Bernard a pour origine les Molosses romains. Il doit son nom à un hospice des Alpes suisses du nom de Saint-Bernard, où il fut amené dans la deuxième moitié du XVIIe siècle. A l'époque, il portait secours aux alpinistes. Jusqu'en 1830, le Saint-Bernard avait les poils courts. Par la suite, il fut croisé avec le Terre-Neuve pour obtenir un chien plus grand et plus robuste.

Classification : Groupe 2/Section 2

Comportement : Le Saint-Bernard est un chien têtu et très "comédien". Il lui faut une éducation très stricte pour qu'il soit ensuite un chien très agréable à vivre. C'est pour cela qu'il n'est pas à mettre entre les mains de novices. C'est un chien de sauvetage qui n'hésitera pas à aider une personne en danger. Il se révèle un bon chien de garde car il est très attaché à son territoire. Il n'est pas agressif sauf s'il sent que son maître est en danger. Il a besoin de beaucoup d'espace.

Santé : Le Saint-Bernard est très robuste. Il faut cependant être très attentif à sa croissance car celle-ci ne doit pas être trop rapide. Il faut éviter de lui faire faire trop d'exercice lorsqu'il est petit car cela peut lui causer des problèmes d'articulations. Pensez également à surveiller ses yeux car ils ont tendance à couler et peuvent présenter de l'entropion (retournement de la paupière vers le globe oculaire).

Alimentation : L'alimentation des chiens est à adapter par rapport aux activités physiques qu'ils effectuent. En effet, contrairement aux chats, ils peuvent avoir tendance à prendre du poids facilement. Leur alimentation est essentielle pour les maintenir en bonne santé. Principalement carnivores, les chiens ont des besoins nutritionnels spécifiques qui doivent contenir des glucides (sucres et amidons), des lipides (acides gras essentiels), des protéines, des minéraux et des vitamines. L'alimentation dite « cuisine maison » est déconseillée pour les néophytes car le chien risquerait d'avoir des carences mais aussi une accoutumance à cette alimentation. Les repas sont à répartir dans la journée. Le chocolat à bannir de son alimentation car il contient de la théobromine, molécule toxique pour l'animal. La croissance du saint-bernard est plutôt lente. Ainsi, on peut considérer qu'il atteint sa taille définitive à trois ans. Il faut donc éviter de surdoser sa ration quotidienne. A l'âge adulte, 950 g de viande sont nécessaires, distribués en plusieurs fois. De plus, soyez vigilant car ce chien est sujet aux torsions d'estomac, affection très grave qui peut entraîner la mort. Tentative de vomissement, ballonnement et agitation sont les premiers signes du problème. Dans ce cas, courez chez votre vétérinaire. Pour prévenir ce problème, soyez vigilant à ne lui donner que des aliments facilement digérables et à ne pas lui faire faire d'exercice après son repas.

Reproduction : La maturité sexuelle chez le mâle comme chez la femelle débute vers l'âge de six mois et dure jusqu'à la fin de leur vie même si leur fertilité peut diminuer avec l'âge. Il est préférable d'attendre l'âge de un an avant de les laisser se reproduire. Les mâles peuvent se reproduire tout au long de l'année alors que les femelles doivent attendre l'étape de l'oestrus pendant leurs « chaleurs » (étape accompagnée d'un écoulement vaginal sanglant éclairci et pendant laquelle la chienne acceptera l'accouplement). L'accouplement dure une vingtaine de minutes en moyenne. La durée de la gestation est d'environ 63 jours. Le nombre de chiots par portée varie entre 2 et 12. Il est important de souligner que tous ces éléments peuvent varier pour chaque race de chiens, il s'agit ici de données moyennes.

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