Dalmatien

Dalmatien
© Evelyne Moreau

Le Dalmatien est un chien à poil court, dur et lisse. Il mesure 59 cm au garrot pour 25 kg. Il a une longue tête avec des oreilles moyennes et des yeux ronds moyens de couleur foncée ou ambre. Sa queue est longue, relativement épaisse à la base et s'affinant vers la pointe. Sa robe est de couleur blanche avec des taches rondes noires, réparties uniformément sur la surface du corps.

Origine : Le Dalmatien tire son nom de la Dalmatie, région côtière de la Croatie dont il serait originaire. Cependant, c'est en Angleterre que cette race s'implanta avec succès. Signe extérieur de richesse à une certaine époque, il était ainsi utilisé comme chien de carrosse et escortait les aristocrates. Son caractère amical en fait aujourd'hui un bon chien de compagnie et de concours.

Classification : Groupe 6 / Section 3 : Races apparentées

Comportement : Le Dalmatien est un chien amical, doux et intelligent qui se révèle être un excellent compagnon pour les enfants. C'est un chien énergique qui demande beaucoup d'exercice. Il a un fort caractère, est indépendant et peut se révéler têtu et orgueilleux si son maître ne le traite pas d'égal à égal. Son dressage et son éducation peuvent s'avérer difficiles.

Santé : Bien qu'il soit relativement robuste, le Dalmatien peut être sujet à des problèmes urinaires comme des calculs rénaux. Une alimentation adaptée et des sorties fréquentes sont donc indispensables pour éviter ce type de problème. Il peut également rencontrer des problèmes de surdité (1 chiot sur 12 naît sourd) et, comme de nombreuses races de taille moyenne et de grande taille, une dysplasie de la hanche.

Alimentation : L'alimentation des chiens est à adapter par rapport aux activités physiques qu'ils effectuent. En effet, contrairement aux chats, ils peuvent avoir tendance à prendre du poids facilement. Leur alimentation est essentielle pour les maintenir en bonne santé. Principalement carnivores, les chiens ont des besoins nutritionnels spécifiques qui doivent contenir des glucides (sucres et amidons), des lipides (acides gras essentiels), des protéines, des minéraux et des vitamines. L'alimentation dite « cuisine maison » est déconseillée pour les néophytes car le chien risquerait d'avoir des carences mais aussi une accoutumance à cette alimentation. Les repas sont à répartir dans la journée. Le chocolat est à bannir de son alimentation car il contient de la théobromine, molécule toxique pour l'animal. L'alimentation du Dalmatien doit être adaptée à ses prédispositions aux problèmes urinaires. Aussi, il faut éviter les aliments riches en purine comme la viande de boeuf et le foie. Préférez la volaille et les légumes ou des croquettes de très bonne qualité. Il doit également avoir constamment de l'eau à disposition.

Reproduction : La maturité sexuelle chez le mâle comme chez la femelle débute vers l'âge de six mois et dure jusqu'à la fin de leur vie même si leur fertilité peut diminuer avec l'âge. Il est préférable d'attendre l'âge de un an avant de les laisser se reproduire. Les mâles peuvent se reproduire tout au long de l'année alors que les femelles doivent attendre l'étape de l'oestrus pendant leurs « chaleurs » (étape accompagnée d'un écoulement vaginal sanglant éclairci et pendant laquelle la chienne acceptera l'accouplement). L'accouplement dure une vingtaine de minutes en moyenne. La durée de la gestation est d'environ 63 jours. Le nombre de chiots par portée varie entre 2 et 12. Il est important de souligner que tous ces éléments peuvent varier pour chaque race de chiens, il s'agit ici de données moyennes.

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