Cairn terrier

Cairn Terrier
© Marie-José Prévost

Très populaire et affectueux, le Cairn Terrier est excellent comme ratier mais surtout comme chien de compagnie. Court sur patte, il n'est cependant pas considéré comme un Basset. Il mesure de 24 à 31 cm pour un poids allant de 6 à 8 kg. Son poil est abondant, dur mais pas rugueux et sa robe peut être de couleur crème, blé, rousse, grise ou quasi noire.

Origine : Originaire d'Ecosse et datant du XIIe siècle, il est l'une des plus anciennes races de terriers. Son nom lui a été donné en référence aux cairns qui étaient des monticules de pierres ou de terre dans lesquels il chassait la vermine. Il proviendrait de croisements entre les Terriers des Highlands de l'Ouest et certains chiens bassets amenés par les Vikings. Précédemment utilisé pour chasser les renards, blaireaux et autres loutres, il est devenu un chien de compagnie à part entière. Il n'a pourtant été reconnu que très tardivement, en 1912.

Classification : Groupe 3/Section 2 : Terriers de petite taille

Comportement : Vif, intelligent et sportif, le Cairn terrier aime chasser et faire beaucoup d'exercice même s'il sait s'adapter à différents milieux de vie. Populaire et affectueux, Il reste facile à éduquer. Cependant, il est réputé pour ne pas s'entendre avec les chats.

Santé : Très robuste, son espérance de vie est d'environ 17 ans. En vieillissant, il pourrait souffrir d'insuffisance rénale. De plus, certains sont sujets à la séborrhée grasse, c'est-à-dire le poil gras. Pour y remédier, un shampooing antibactérien tous les mois est efficace.

Alimentation : L'alimentation des chiens est à adapter par rapport aux activités physiques qu'ils effectuent. En effet, contrairement aux chats, ils peuvent avoir tendance à prendre du poids facilement. Leur alimentation est essentielle pour les maintenir en bonne santé. Principalement carnivores, les chiens ont des besoins nutritionnels spécifiques qui doivent contenir des glucides (sucres et amidons), des lipides (acides gras essentiels), des protéines, des minéraux et des vitamines. L'alimentation dite « cuisine maison » est déconseillée pour les néophytes car le chien risquerait d'avoir des carences mais aussi une accoutumance à cette alimentation. Les repas sont à répartir dans la journée. Le chocolat à bannir de son alimentation car il contient de la théobromine, molécule toxique pour l'animal.

Reproduction : La maturité sexuelle chez le mâle comme chez la femelle débute vers l'âge de six mois et dure jusqu'à la fin de leur vie même si leur fertilité peut diminuer avec l'âge. Il est préférable d'attendre l'âge de un an avant de les laisser se reproduire. Les mâles peuvent se reproduire tout au long de l'année alors que les femelles doivent attendre l'étape de l'oestrus pendant leurs « chaleurs » (étape accompagnée d'un écoulement vaginal sanglant éclairci et pendant laquelle la chienne acceptera l'accouplement). L'accouplement dure une vingtaine de minutes en moyenne. La durée de la gestation est d'environ 63 jours. Le nombre de chiots par portée varie entre 2 et 12. Il est important de souligner que tous ces éléments peuvent varier pour chaque race de chiens, il s'agit ici de données moyennes.

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