Berger des shetland

Berger des Shetland
© Valérie Fremont

Petit chien à poil long, le Berger des Shetland est aussi appelé Sheltie ou Shetland. Il mesure en moyenne 37 cm pour les mâles et 35,5 cm pour les femelles. Sa robe peut être sable (couleur or à acajou), tricolore, bleu merle (bleu clair et argenté), noire et blanche ou noire et feu.

Origine : Comme son nom l'indique, le Berger des Shetland est issu des Îles Shetland situées au Nord de l'Ecosse. Il est issu du croisement entre des chiens des îles Shetland et des Colleys. Excellent chien de berger, il est aujourd'hui devenu un chien de compagnie.

Classification : Groupe 1/Section 1 : chiens de berger

Comportement : Très affectueux, doux et calme, il est un excellent chien de compagnie qui aime les câlins de son maître et des enfants. Toutefois indépendant, il reste méfiant envers les étrangers et peut être un bon gardien de la maison car il aboie pour avertir.

Santé : Chien rustique, le Berger des Shetland est très robuste et solide. Son espérance de vie est en moyenne de 13 ans. Il est toutefois préférable de ne pas le laisser en extérieur.

Alimentation : L'alimentation des chiens est à adapter par rapport aux activités physiques qu'ils effectuent. En effet, contrairement aux chats, ils peuvent avoir tendance à prendre du poids facilement. Leur alimentation est essentielle pour les maintenir en bonne santé. Principalement carnivores, les chiens ont des besoins nutritionnels spécifiques qui doivent contenir des glucides (sucres et amidons), des lipides (acides gras essentiels), des protéines, des minéraux et des vitamines. L'alimentation dite « cuisine maison » est déconseillée pour les néophytes car le chien risquerait d'avoir des carences mais aussi une accoutumance à cette alimentation. Les repas sont à répartir dans la journée. Le chocolat est à bannir de son alimentation car il contient de la théobromine, molécule toxique pour l'animal.

Reproduction : La maturité sexuelle chez le mâle comme chez la femelle débute vers l'âge de six mois et dure jusqu'à la fin de leur vie même si leur fertilité peut diminuer avec l'âge. Il est préférable d'attendre l'âge de un an avant de les laisser se reproduire. Les mâles peuvent se reproduire tout au long de l'année alors que les femelles doivent attendre l'étape de l'oestrus pendant leurs « chaleurs » (étape accompagnée d'un écoulement vaginal sanglant éclairci et pendant laquelle la chienne acceptera l'accouplement). L'accouplement dure une vingtaine de minutes en moyenne. La durée de la gestation est d'environ 63 jours. Le nombre de chiots par portée varie entre 2 et 12. Il est important de souligner que tous ces éléments peuvent varier pour chaque race de chiens, il s'agit ici de données moyennes.

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