Akita

Akita
© Elevage Akita of Shinsen-en

Le plus connu et le plus grand chien des races japonaises, l'Akita Inu a une morphologie robuste et bien proportionnée. Sa taille est comprise entre 66 et 71 cm pour les mâles et entre 61 et 66 cm pour les femelles ; pour un poids de 33 à 49 kg en moyenne. Son poil est rêche mais son sous-poil doux et toutes les couleurs de robe sont acceptées.

Origine : Originaire du Japon, l'Akita Inu a été élevé il y a environ 300 ans dans le but de chasser l'ours, le cerf, le sanglier, le renne, etc. Par la suite, il fut croisé avec des chiens de type molosse pour en faire un chien de combat. En voie d'extinction, l'Akita fut désigné officiellement monument national pour préserver cette race. Son nom vient de la préfecture d'Akita au nord du Japon et « Inu » qui signifie chien en Japonais.

Classification : Groupe 5/Section 5 : Spits asiatiques et races apparentées

Comportement : Très affectueux et doux, l'Akita est un excellent chien de compagnie. Très intelligent, il a conservé son instinct de chasseur et reste dominant donc difficile à vivre avec d'autres chiens. Il peut être aussi un excellent chien de garde car il est méfiant envers les étrangers. Même s'il est peu sportif, il a toutefois besoin d'espace pour se dépenser. Il reste parfois difficile à éduquer, mais un dressage strict et sans violence peut le rendre obéissant.

Santé : L'espérance de vie de vie de l'Akita est en moyenne de 11 ans. Même s'il est robuste, il peut être sujet particulièrement à deux maladies. Le « VKH » (Syndrome Uvéo Dermatologique) est une inflammation interne de l'oeil. L'Adénite sébacée est une maladie de peau héréditaire qui détruit les glandes sébacées du chien. On peut ajouter que sa fourrure épaisse le rend très résistant au froid.

Alimentation : L'alimentation des chiens est à adapter par rapport aux activités physiques qu'ils effectuent. En effet, contrairement aux chats, ils peuvent avoir tendance à prendre du poids facilement. Leur alimentation est essentielle pour les maintenir en bonne santé. Principalement carnivores, les chiens ont des besoins nutritionnels spécifiques qui doivent contenir des glucides (sucres et amidons), des lipides (acides gras essentiels), des protéines, des minéraux et des vitamines. L'alimentation dite « cuisine maison » est déconseillée pour les néophytes car le chien risquerait d'avoir des carences mais aussi une accoutumance à cette alimentation. Les repas sont à répartir dans la journée. Le chocolat est à bannir de son alimentation car il contient de la théobromine, molécule toxique pour l'animal.

Reproduction : La maturité sexuelle chez le mâle comme chez la femelle débute vers l'âge de six mois et dure jusqu'à la fin de leur vie même si leur fertilité peut diminuer avec l'âge. Il est préférable d'attendre l'âge de un an avant de les laisser se reproduire. Les mâles peuvent se reproduire tout au long de l'année alors que les femelles doivent attendre l'étape de l'oestrus pendant leurs « chaleurs » (étape accompagnée d'un écoulement vaginal sanglant éclairci et pendant laquelle la chienne acceptera l'accouplement). L'accouplement dure une vingtaine de minutes en moyenne. La durée de la gestation est d'environ 63 jours. Le nombre de chiots par portée varie entre 2 et 12. Il est important de souligner que tous ces éléments peuvent varier pour chaque race de chiens, il s'agit ici de données moyennes.

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